В исследовании принимали участие 1173 пациентки, которым была проведена мастэктомия после постановки диагноза операбельного рака молочной железы. На протяжении 4 лет после операции определялись ближайшие и отдаленные случаи рецидивов. Отмечались размер опухоли, вовлеченность лимфоузлов и статус менопаузы. Кривая риска имела двухпиковый характер у пациенток в пременопаузе с вовлеченными лимфоузлами по сравнению с пологой кривой пациенток в постменопаузе. У пациенток в пременопаузе первый подъем частоты рецидивов регистрировался через 8-10 месяцев после мастэктомии, второй пик был значительно более широкий, достигая своего максимума к 28-30 месяцам. У пациенток в постменопаузе максимальный риск рецидивов отмечался через 18-20 месяцев после операции. При этом чем больше подмышечных лимфоузлов было вовлечено в онкологический процесс, тем выше была частота рецидивов. Размер первичной опухоли имел значение для риска рецидива, но не для его времени возникновения. Таким образом, риск раннего рецидива у пациенток с вовлеченными лимфоузлами зависит от статуса менопаузы. Количество вовлеченных лимфоузлов и размер опухоли определяют лишь частоту рецидивов, а не срок их возникновения.