В этом исследовании изучались образцы крови женщин – участниц исследования Nurses" Health Study, замороженные в 1989-1990 гг. В проспективном наблюдении за этими женщинами были зарегистрированы 322 случая рака молочной железы (264 инвазивные, 41 in situ, 153 – эстроген- и прогестерон-рецептор положительные [ER+/PR+], 39 эстроген- и прогестерон-рецептор отрицательные [ER-/PR-]). Для каждого случая было подобрано два контроля одинакового возраста и даты забора образца крови. Определялись уровни гормонов в плазме.

Была выявлена статистически достоверная зависимость между риском рака молочной железы и уровнями эстрогенов и андрогенов, при этом связи между уровнями прогестерона и секс-стероидсвязывающим глобулином выявлено не было. При этом повышение риска рака молочной железы было связано с уровнями эстрадиола (относительный риск 3,3, доверительный интервал 2,0-5,4), тестостерона (относительный риск 2,0, доверительный интервал 1,2-3,4), андростендиона (относительный риск 2,5, доверительный интервал 1,4-4,3) и дегидроэпиандростендиона сульфата (относительный риск 2,3, доверительный интервал 1,3-4,1). При этом более значимое влияние уровней гормонов отмечалось в случаях опухолей in situ и ER+/PR+.