Согласно данных американского научного центра гигиены в период между концом 70-тых и началом 90-тых годов, уровень заболеваемости герпесом вырос на 30 процентов. Пока не существует методов для радикального лечения болезни, есть лишь методы, смягчающие ее течение. Поддерживающая терапия может уменьшить, но не устранить, риск заражения здорового человека больным. Традиционно считалось, что вирус простого герпеса (HSV-1) поражает верхнюю половину тела, а вирус герпеса (HSV-2) поражает органы “ниже пояса”, отсюда и название – генитальный. Исследования, проведенные сотрудниками медицинского университета Питсбурга, опровергают это. Оказывается, что вирус простого герпеса (HSV-1) может поражать половые органы. Причем, заражение часто происходит через оральный секс. Выводы сделаны доктором Thomas Cherpes, обследовавшим 1207 инфицированных вирусом герпеса женщин, в возрасте от 18 до 30.