При метаболическом синдроме, риск инфаркта миокарда и инсульта утраивается, а смертность при этих заболеваниях удваивается. По последним данным, метаболическим синдромом страдает четверть взрослого населения США и Австралии.
Критерием центрального ожирения для европейцев рекомендовано считать окружность талии более 94 см у мужчин и 80 см у женщин. Повышение триглицеридов до 1.7 ммоль/Л и 150 мг/Дл, повышение кровяного давления по крайней мере, до 130/85 мм рт.ст; тощаковая гипергликемия (более 5.6 ммоль/Л (100 мг/дЛ) или нарушение толерантности к глюкозе. Ученые считают, что новые критерии метаболического синдрома вскоре будут приняты ВОЗ.