До сих пор считалось, что весь процесс заражения СПИДом протекает в два этапа. Сначала вирус находит на поверхности клетки особые белки, предназначенные для транспортировки молекул через клеточную мембрану. Затем он сливается с этими белками и заражает клетку, впрыскивая в нее свой генетический материал. Новое исследование обнаружило в этом процессе промежуточную стадию, на которой формируется пора для впрыскивания вещества внутрь клетки. Авторы открытия сравнивают этот промежуточный этап с выравниванием давления в шлюзовой камере космической станции после стыковки. Длительность промежуточного этапа составляет несколько минут. Этот результат открывает новые возможности для разработки лекарств, препятствующих развитию СПИДа.