В частности доказано, что данная патология ассоциирована с нервным медиатором серотонином – тесно связанным с регуляцией настроения и уровнем тревожности. Группа ученых из университета г. Питсбурга уверена, что данная точка зрения на анорексию позволит разработать новые методы медикаментозного лечения и психотерапии.
Главным симптомом анорексии является отвращение к пище, которое ведет к истощению и голодной смерти. При некоторых видах анорексии периоды отвращения к пище могут чередоваться с эпизодами обжорства, которые называют булимией (волчьим голодом). Особенно значительное повышение активности серотонина в некоторых частях мозга отмечено при анорексии, сопровождающейся эпизодами булимии. Подобные нарушения со стороны серотонина выявлены и у женщин, страдающих приступами тревожности.
Ученые считают, что нарушения обмена серотонина носят наследственный характер и связаны с патологическими изменениями на генетическом уровне.