В течение многих лет было известно, что клетки человеческого плода остаются в крови матерей в течение многих лет. Но зачем? Диана Бианчи (Diana Bianchi) и её коллеги из медицинского центра Бостона недавно показали, что фетальные (эмбриональные) клетки могут трансформироваться в специализированные клетки в щитовидной железе, кишечнике, шейке матки и желчном пузыре. В опыте на мышах установлено, что эти клетки могут помогать заживлению ран во время и после беременности. В том случае, если мамам-мышкам наносили повреждение кожи, к месту травмы устремлялись эмбриональные клетки. Таким образом плод как бы “проявляет заботу” о здоровье матери. Этим феноменом ученые объясняют тот факт, что состояние женщин страдающих аутоиммунными расстройствами такими как ревматоидный артрит и рассеянный склероз при беременности в некоторых случаях улучшается, но в некоторых случаях эмбриональные клетки могут вызвать обострение болезни.