Согласно критериям ВОЗ, остеопороз определяется при снижении минеральной плотности костной ткани более -2,5 стандартных отклонений от нормы, которая установлена, в основном, для здоровых белых женщин. Однако известно, что распространеность остеопороза среди чернокожих женщин в половину меньше таковой среди белых женщин. У белых женщин в возрасте 50 лет и старше риск остеопоротических переломов составляет приблизительно 40% на протяжении их оставшейся жизни. Прием препаратов оказывает не только терапевтический, но и профилактический эффект.

Наиболее эффективными препаратами, снижающими риск переломов, являются бисфосфонаты (алендронат и ризендронат).Ризендронат снижает частоту переломов у женщин в постменопаузе с остеопорозом, а также у пациентов со стероидным остеопорозом. Кальцитонин лосося подходит пациентам, не переносящим бисфосфонаты и имеющим противопоказания к заместительной гормонотерапии. Терипаратид, рекомбинантный паратиреоидный гормон, снижает риск возникновения новых переломов и показан пациентам с тяжелым остеопорозом.